Des rumeurs affirment que Bitmain a développé un mineur ASIC Ethereum capable d’exploiter Ethereum.

Bitmain développe des ASIC Ethereum

ASIC Bitcoin de Bitmain – pixabay

Bitmain est l’un des fournisseurs les plus importants d’ASIC bitcoins de toute l’industrie. La société a également la plus importante exploitation minière au monde. Bitmain a pratiquement accaparé le marché minier de Bitcoin avec son Antminer S9, l’un des mineurs Bitcoin les plus rentables.

Le 26 mars, Christopher Rolland de Susquehanna Financial a confirmé que Bitmain avait développé une puce ASIC pour l’exploitation d’Ethereum, puis a dégradé les notations de stock des concepteurs de puces Nvidia et AMD.

Rolland a déclaré dans une note aux clients lundi dernier:

“… nous avons confirmé que Bitmain a déjà développé un ASIC pour l’extraction minière de Ethereum, et prépare la chaîne d’approvisionnement pour les expéditions au 2e Trimestre 2018″

Pour ajouter à ces nouvelles inquiétantes, Bitmain n’est peut-être pas le seul fournisseur à développer des ASIC selon Rolland:

“… nous avons appris qu’au moins trois autres entreprises travaillant sur les ASIC Ethereum, toutes à différents stades de développement.”

Contexte sur l’exploitation minière

Dans un système de preuve de travail, une cryptomonnaie est prise en charge par des ordinateurs partout dans le monde entier par le biais d’un processus appelé mining. Ces ordinateurs effectuent des calculs qui résolvent un algorithme sophistiqué et ajoutent des transactions au registre de la blockchain. Plus le réseau est décentralisé, plus il est protégé contre les attaques malveillantes.

Il existe deux types de puces informatiques qui sont rentables pour l’exploitation minière:
  1. GPU (unités de traitement graphique)
  2. ASIC (circuits intégrés spécifiques à l’application).

Les GPU sont un type de matériel informatique initialement conçu pour rendre des graphiques dans des appareils électroniques tels que des ordinateurs et des téléphones mobiles.

La structure hautement parallèle des GPU les rend également très efficaces pour traiter de gros blocs de données en parallèle, ce qui rend les GPU idéaux pour l’extraction de cryptomonnaie.

Les ASIC sont des puces conçues pour un usage restreint ou un algorithme spécifique. Cependant, ces puces sont inefficaces à tout autre type d’informatique.

Qu’est-ce que cela signifie pour la cryptomonnaie

L’algorithme de minage de Bitcoin, basé sur la cryptographie SHA-256, est suceptible d’être transformé en puce ASIC. Les ASIC utilisés pour exploiter Bitcoin sont des milliers de fois plus efficaces que les autres types de matériel informatique. Sans accès à un équipement spécialisé, l’exploitation minière Bitcoin n’est pas rentable, tandis que Bitmain peut facturer des prix exorbitants pour son matériel minier lucratif.

La spécialisation matérielle n’est pas souhaitable pour une cryptomonnaie. Seuls les mineurs qui ont les moyens d’acheter ou de développer du matériel concurrentiel peuvent exploiter de façon rentable, augmentant ainsi la barrière à l’entrée et par conséquent le niveau de centralisation dans une cryptomonnaie.

En fin de compte, les cryptomonnaies qui sont sujettes à l’ingénierie ASIC sont plus sensibles aux attaques malveillantes et aux attaques à 51%.

“Cryptocurrences ASIC-Résistant”

Heureusement, les créateurs d’Ethereum et de nombreuses autres cryptomonnaies ont eu la clairvoyance nécessaire pour résoudre les problèmes de centralisation découlant du développement de l’ASIC.

Deux caractéristiques de l’algorithme d’extraction d’Ethereum rendent les ASIC Ethereum impraticables :
  1. Sélection de données aléatoires
  2. “Poison the well” Contrats 

La sélection de données aléatoires est un processus de minage Ethereum où les mineurs sont tenus de hacher les données qui sont sélectionnées au hasard à partir des transactions du dernier bloc. Comme les contrats intelligents d’Ethereum peuvent contenir n’importe quel type de calcul et que les mineurs ne peuvent pas choisir les contrats à traiter, un ASIC d’Ethereum n’est essentiellement bon que pour des calculs généraux plutôt que des calculs spécifiques.

Cependant, si un type de calcul particulier devient populaire sur la blockchain Ethereum, cela peut ne plus être le cas. Un ASIC pourrait avoir un avantage sur un GPU dans ce scénario.

Le livre blanc de l’Ethereum mentionne un deuxième mécanisme de défense, «poisoning the well». Si un certain type de calcul devient populaire, alors un mineur utilisant un matériel généraliste est incité à contrecarrer les utilisateurs d’ASIC.

Les mineurs conventionnels peuvent créer un grand nombre de contrats Ethereum qui sont difficiles à résoudre pour les ASIC.

Une telle manœuvre saperait les concurrents d’un mineur conventionnel et maximiserait les profits du mineur conventionnel. Cette combinaison intelligente de conception technique et d’incitation économique empêche les ASIC de proliférer dans d’autres cryptomonnaies en dehors de Bitcoin.

Qu’est-ce que cela signifie pour les mineurs

Les mineurs d’Ethereum spécialisés comme le « Pandaminer » sont remplis de GPU ordinaires.

Il est probable que Bitmain et d’autres concepteurs de cryptomonnaie-ASIC s’engagent dans le marketing. Il n’est pas rare que les vendeurs de matériel minier achètent des GPU moyens, et décide de les mettre dans une boîte noire et de les vendre à un prix élevé en tant que « mineur spécialisé dans l’Ethereum». ”

En supprimant quelques fonctionnalités esthétiques et en ajoutant des composants périphériques aux puces GPU existantes, Bitmain peut prétendre avoir développé un «Ethereum ASIC» construit à partir d’une puce AMD et de Nvidia et fait ainsi payer une prime aux acheteurs non avertis.

AMD et Nvidia n’ont pas à s’inquiéter.

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